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Wenn die Aortenklappe verengt ist, spricht man von einer Aortenklappenstenose. Sie ist die häufigste Klappenerkrankung in Europa, etwa 7 % aller Menschen über 65 Jahre leiden daran.

Verursacht wird sie durch Verschleiß, eine Entzündung – oder sie ist angeboren. Das Problem bei einer Aortenklappenstenose: Die linke Herzhauptkammer pumpt durch die Verengung gegen einen höheren Widerstand, der Herzmuskel wird dicker und aufgrund von Sauerstoffmangel irgendwann steif. Insgesamt sinkt die Pumpleistung des Herzens dadurch.

Bemerkbar macht sich eine Aortenklappenstenose zum Beispiel durch geringere Belastbarkeit, Luftnot, Brustschmerzen, Schwindel oder Herzschwäche. Der Arzt bzw. die Ärztin kann sie auf verschiedene Weise diagnostizieren: über die Herzgeräusche per Stethoskop, per Herzultraschall oder über einen Herzkatheter. Die Prognose für eine 2-Jahres-Überlebensrate liegt bei unter 50 %.

Wenn die Öffnungsfläche der Aortenklappe weniger als 1 Quadratzentimeter beträgt, ist ein Ersatz die angezeigte Therapie. Operiert wird entweder mit einer biologischen oder einer mechanischen Klappe. Bei Menschen über 75 Jahre oder hohem OP-Risiko ist auch ein minimalinvasiver Eingriff per Katheter möglich.

 

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The so-called thoracic aortic aneurysm is a bulging of the aorta in the chest. 80% of cases are discovered by chance. With between 5 and 10 new cases per 100,000 inhabitants per year, the thoracic aortic aneurysm is much less common than the abdominal aortic aneurysm (40 to 50 cases per 100,000 per year). Predominantly men between the ages of 60 and 70 are affected.

Symptoms include:

  • shortness of breath
  • swallowing difficulties
  • chest and back pain

Causes for a thoracic aortic aneurysm can be:

  • high blood pressure
  • Connective tissue disease (e.g. Marfan syndrome)
  • Aortic valve disease (bicuspid valve)
  • arteritis

It is diagnosed by heart ultrasound, CT and MRT.

These complications may be associated with a thoracic aortic aneurysm:

  • rupture (= bursting open) – hardly survives
  • Dissection (= tear within the vessel wall) leads to acute circulatory disturbance of the brain, organs, arms and legs.
  • Risk increases with increase in aortic diameter

As a rule, operations are performed from a cross-section diameter of 55 mm. Early intervention is possible if risk factors such as a bicuspid aortic valve, a family predisposition to complications or a growth rate of 5 mm per year are present.

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